• 在超市收银台,排着遥遥无期的长队,等待结账的无聊时刻里,我总爱对着糖果货架上那些五颜六色的小玩意儿们发呆,然后,随机抽出一种口味的泡泡糖,准备回家的路上享受。

     

    但是,哪款口香糖都无法像小学时,总拿微薄的零用钱购买的Bazooka(火箭炮)泡泡糖那样令人神往。

     

    小学的时候,跟同龄人一样,都是吃着“大大”泡泡糖,上学,放学。

    直到有一天放学的路上,一发从美国飞来的“火箭炮”击中了我。

     

    对于,打小儿就是看着国外漫画长大的一代而言,“火箭炮”泡泡糖非常的有吸引力。它的最大卖点就是随糖果附送一张美式连环漫画。90年代初期,我们还为这种促销手段所津津乐道的时候儿,殊不知,这个泡泡糖品牌,在美国乃至世界都已有近50年的历史。

     

    第二次世界大战结束后不久,诞生于1938年的Topps(托普斯)公司将总部设立于纽约的布鲁克林区。主要经营的项目还是烟草。为了进军儿童食品市场,一种用红白蓝爱国色(美国国旗的三原色)蜡纸包裹的泡泡糖上市了,这便是元祖Bazooka泡泡糖。起初,销量不算很好,直到1953年,改变了经营策略,在糖果当中附送迷你连环画,很快,Bazooka泡泡糖就征服了孩子们的心。多达50种的漫画故事,大大满足了孩子们的收集癖,为了齐全整套的迷你连环漫画,全国儿童们所花费的零用钱,累积到一起也是一笔相当可观的收入。糖果+迷你连环漫画的营销手段,一来就是50年,直到今天,都没有改变。

     

    (现在看起来已经有些落伍的蜡纸包装!~)

     

     

    在口味选择上,Topps公司也力求创新,除去初代的原味外,Bazooka泡泡糖还有受女孩们喜爱的Strawberry Shake(动感草莓味),令人味蕾开花的Cherry Berry(樱桃浆果味),充满夏日风情的Watermelon Whirl(西瓜漩涡味)和吃起来酷酷的Grape Rage(愤怒葡萄味),不同口味的泡泡糖也有属于自己的专属颜色。这些经典口味都成为日后,其他泡泡糖生产商所竞相模仿的对象。对于,嗜好重口味的朋友,Bazooka还准备了添加更多糖分与香料的Flavor Blasts(味蕾爆发)系列。当然,任何系列任何口味都不会缺少深受孩子们喜爱的迷你连环漫画----Bazooka Joe(火箭炮.乔)。

     

    Bazooka Joe的故事充满着黑色幽默与玩世不恭的处事哲学,独立成篇的短小故事,耐人寻味,连接到一起,就是一副青春少年们的美国风情画。就像漫画的主人公---Joe一样。Joe戴着一只黑色眼罩和一顶棒球帽,正是这两样儿小配饰,赋予了他与众不同的独特外形,浑身散发着令处于青春期的孩子们所追捧的叛逆气息。整天跟他的哥们儿们混在一起,纠缠女孩儿,调皮捣蛋,为考试发愁,挨家长臭骂…….他的哥们儿们也都与他臭味相同,半斤八两。

     

     

     

    (右下是兑换广告,若干张漫画儿附加几美金就能去换来这么1个小模型,同类的兑换对象还有橡胶恐龙,手表之类的小恩小惠!~)

     

    Pesty---Joe的弟弟,脑袋上顶着50年代产的牛仔帽,整天跟在哥哥的屁股后面。十足的小跟班儿。

    Mort---将红色高领毛衣盖住嘴的瘦高男孩儿,漫画中最为经典的角色,所有滑稽愚蠢的剧情都是由他所引发的。

    (我忘记哪个乐队的封套就是向他致敬的男孩肖像!~)

    Hungry Herman---24小时都处于饥饿状态,嘴里永远吃着食物的小胖子,Joe的老伙计。

    Jane---Joe的金发女友。漫画里相对“正常”的角色。

    Toughie---水手帽造型的小混混,十足的流氓派头,时刻散发着小市民般的市井智慧。

    Walkie Talkie---Joe邻居家的活傻子。

     

    (Bazzoka-Joe跟他的哥们儿们!~)

     

    虽然,同期的其他泡泡糖也做出了同样的促销手段,附送《超人》《儿童运动漫画》但是,哪个也没有动摇Bazooka Joe的地位,正是因为漫画中所塑造的这群坏小子真实,平易近人,淘气,但不下流,顽皮,但不邪恶,与现实中成百上千的少年们有着数不胜数的生活共性,才成为少数,至今仍被人常常提起的20世纪知名的糖果品牌。藏在画室里的幕后英雄---Wesley Morse,可是,功不可没!~虽然,他一生中创作了不少的漫画作品,但是,最成功的还是Bazooka Joe,这次伟大的合作使他成为6070年代地下漫画家中的热门人物。

     

    (元祖版本-Bazooka-Joe的画风!~)

     

    (同时期以畅销英雄漫画为主题的同类泡泡糖产品,估计Stan Lee在构思新的漫画剧情的时候也在吃着泡泡糖吧?)

     

     

    随着,影响力的扩大,Bazooka泡泡糖将"Bazooka Joe and his Gang"Joe和他的哥们儿们),带向了全世界。

    先是加拿大,然后是英国,甚至在南斯拉夫,你都能看到Joe操着一口斯洛文尼亚语说着生活的小牢骚。值得一提的是,加拿大版的迷你连环漫画最为特殊,它的文字是双语的,追加了法语上去。而进入我国,则是临近20世纪末的1990年代了。你能想到,Joe已经诞生了将近50年了吗!~

     

    我国小读者们所看到的Joe是初版与90年代的进化版,进化版漫画里的一切也与时俱进的跟着一起进化,Joe穿上了低腰的残破牛仔裤,扛着立体声录音机,收听电台里时髦的摇滚乐!~造型也由儿童成长为1617岁的烦恼人!~唯一不变的就是那些善意的玩笑与恶作剧。

    (进入90年代以后,Bazooka-Joe的造型也发生了改变,年龄也长到16,17岁,问题少年的叛逆期!~)

     时至今日,深圳“火箭炮”泡泡糖有限公司仍然健在,可是,超市里却再也找不到附送迷你连环漫画的泡泡糖了!~

     

    2009年,有消息说Bazooka Joe计划筹拍真人版,但愿这青春的泡泡还能再度被吹起,永不破灭!~

     

     

    豆知识:

     

    15Bazooka Joe的漫画加8.99美元寄往Topps公司可以换购一件印有JoeT-Shirt。反正国内还留有那套迷你连环漫画的人也是屈指可数,更别提,这项促销活动也早已结束。

     

    相关链接:

     

    “Love is….”,在国内与Bazooka起名的国外泡泡糖品牌,深受女性消费者喜爱,随糖果附送的漫画,印有发人深省的爱情格言。在国内的认知度极高!~今年在NDS平台上推出了纪念游戏Love is...in Bloom - The Flower Shop Garden